Archiwa tagu: WTA Finals



Mistrzyni świata


Tytuł nieprzypadkowy, nie w formie przenośni i nie na wyrost, bo w końcu WTA Finals to nic innego jak nieoficjalne mistrzostwa świata w tenisie. Ale Agnieszka Radwańska zapracowała na niego nie tylko zwycięstwem w Singapurze.

Cały czas mam przed oczami tę chwilę, w której najlepsza polska tenisistka chowa twarz w dłoniach i przez kilka sekund stoi, niedowierzając w sukces, jaki odniosła. Wielu zawodnikom i zawodniczkom w takich momentach puszczają hamulce – krzyczą, padają na kort i wylewają morze łez. Powściągliwa reakcja Radwańskiej jest najlepszym obrazem tego, jak wiele musiała wycierpieć, żeby wygrać ten turniej, a zaszklone oczy i łamiący się głos, co nawet jej – zazwyczaj dyskretnej w okazywaniu emocji – się udzieliło, wyrazem radości i ulgi, że, mimo tylu przeszkód, udało się. I trudno było nie łkać razem z nią, bo ten siedemnasty tytuł jest najcenniejszym nie tylko w jej karierze, ale i w historii polskiego tenisa. W pełni na niego zasłużyła.

Waleczność i wiara
Żeby zrozumieć, czego dokonała Agnieszka Radwańska, trzeba się cofnąć o pięć miesięcy. Była końcówka maja. Polka po 28 rozegranych meczach miała na koncie 13 porażek, z czego aż 11 z tenisistkami spoza czołowej dziesiątki. Z Polką wygrywały między innymi: dwukrotnie Garbine Muguruza – wówczas jeszcze 24. – Venus Williams, ale i Camila Giorgi czy Heather Watson. Najdotkliwszą przegraną była jednak ta najświeższa z właśnie rozpoczętego Rolanda Garrosa, z którego już w pierwszej rundzie wyeliminowała ją 83. wtedy w rankingu Annika Beck. Nie dowierzaliśmy. Na półmetku sezonu Radwańska dotarła do jednego półfinału w – nie oszukujmy się – średnio obsadzonym turnieju w Katowicach i jednego ćwierćfinału w Doha. W wyścigu po bilet do WTA Finals wylądowała na 26. pozycji. Hen, hen, za premiowaną ósemką. Martiny Navratilovej, której współpracę z zespołem naszej tenisistki niemal wszyscy przyjęli z entuzjazmem, nie było już w drużynie od ponad miesiąca. Polka z żelazną konsekwencją i całkowitym spokojem powtarzała, że przezwycięży ten kryzys, że wie, co robić i żeby dać jej trochę czasu. Mało kto jej słuchał, mało kto chciał wierzyć, hejterzy szaleli ze szczęścia i działali w najlepsze, nawet znawcy dyscypliny układali Radwańskiej plan działania ze zwalnianiem Tomasza Wiktorowskiego włącznie. Tomasza Wiktorowskiego zwalniać chciał też ojciec zawodniczki, ale sama zainteresowana stanowczo odrzuciła takie pomysły.

Trawa zmieniła wszystko. Radwańska doczekała się części sezonu na ulubionej nawierzchni, wreszcie poczuła się jak ryba w wodzie i odżyła, osiągając w trzech turniejach po sobie półfinał w Nottingham, finał w Eastbourne i – co najważniejsze – półfinał Wimbledonu. Lato nie było tak kolorowe, ale jesień już złota, polska, przepiękna. W wielkim stylu wygrała turnieje w Tokio i Tianjin, a w Pekinie dotarła do półfinału. Te wyniki dały jej wymarzony awans do turnieju mistrzyń, występ w Moskwie – pierwotnie planowany – już nie był potrzebny. – Każdemu życzę kryzysu kończącego się spadkiem na 15. miejsce na świecie – powiedział w wywiadzie dla „Przeglądu Sportowego” fizjoterapeuta tenisistki Krzysztof Guzowski. Polka ani przez chwilę podczas gorszych występów nie wylądowała w rankingu niżej. Ba, rok zaczynała szósta, a kończy piąta. Podpiszę się pod słowami Guzowskiego: każdemu życzę takiego kryzysu. Aby wywalczyć bilet do Singapuru Radwańska musiała przejść katorżniczą drogę i wybrnąć z sytuacji niemal beznadziejnej. Przeszła i wybrnęła. Walczyła o Masters do samego końca. W drugiej części sezonu wygrała 36 pojedynków, a przegrała 12 – trzykrotnie mniej! W samej Azji zanotowała bilans 17-4, wygrywając tam trzy turnieje – szósty, siódmy i ósmy w karierze wywalczony na kontynencie, na którym czuje się – jak widać – rewelacyjnie.

Poziom
Cztery turnieje wielkoszlemowe to najważniejsze zawody w tenisie. Masters pod tym względem zajmuje drugie miejsce (chociaż niektórzy pewnie by się jeszcze spierali o rangę Igrzysk Olimpijskich), ale najtrudniej go zdobyć. Tak, trudniej niż Australian Open, Roland Garros, Wimbledon czy US Open. Przede wszystkim dlatego, że w ciągu ośmiu dni trzeba rozegrać pięć meczów z pięcioma spośród ośmiu najlepszych zawodniczek sezonu. Słabszych nie ma. Ze względu na fazę grupową istnieje margines błędu, ale niewielki, bo czasami nawet dwie porażki nie przekreślają szans na końcowe zwycięstwo, a nieraz tylko jedna eliminuje z rywalizacji. W turniejach wielkoszlemowych zwycięstw potrzeba aż siedem i nie ma miejsca na przegraną, ale nie dość, że na wszystko są dwa tygodnie, to dla czołowych zawodniczek pierwsze rywalki są wyraźnie słabsze. A niekiedy i te następne, co pokazuje przykład Marion Bartoli, której najwyżej notowaną rywalką na drodze do wimbledońskiego tytułu, była 17. Sloane Stephens. Ponadto turniej mistrzyń to ostatnie zawody w sezonie. Rozgrywane wtedy, kiedy zawodniczki mają w nogach, plecach i rękach dziesięć miesięcy męczącej rywalizacji, a ich ciała w podobnej części co strojami zakryte są plastrami i bandażami. Warto sobie zatem uświadomić, czego dokonała Radwańska, pokonując na koniec roku trzy zawodniczki z czołowej piątki rankingu w ciągu czterech dni – drugą Simonę Halep, trzecią Garbine Muguruzę i piątą Petrę Kvitovą. Spodziewam się, że co poniektórzy wtrąciliby trzy grosze o braku Sereny Williams. Amerykanka, to oczywiste, pozostaje niekwestionowaną liderką kobiecych rozgrywek, ale zakończenie sezonu wcześniej było jej i tylko jej decyzją. W żaden sposób nie deprecjonuje to sukcesu Polki i nie ma sensu zaczynać dyskusji „co by było, gdyby…”.

Styl
Nie tak dawno pisałem o tym, że „dziś ładniejszego tenisa już nie ma”. Nie wszyscy się z tym zgodzili – wszak to kwestia gustu – ale ja zdania nie zmieniam: Radwańska to tenisistka, prezentująca najpiękniejszy i najwszechstronniejszy tenis w kobiecych rozgrywkach. To, że z miesiąca na miesiąc, wygrywa plebiscyty na najpiękniejsze zagranie i to, że w siedmiu najlepszych akcjach z WTA Finals trzy należą właśnie do niej, niech będzie tego potwierdzeniem. Zawsze będzie ustępowała rywalkom siłą i to w każdym uderzeniu – serwisie, forhendzie, bekhendzie, woleju czy smeczu, ale skoro siłą się nie da, to trzeba szukać innych wariantów i Polka ciągle udowadnia, że te warianty istnieją, przynosząc sukcesy. Solidna obrona stała się fundamentem jej gry. To obecnie najlepsza w defensywie tenisistka świata, co piszę z pełną świadomością. Nie ma drugiej zawodniczki dysponującej tak znakomitą antycypacją, zwinnością i refleksem. Radwańska umiejętnie wykorzystuje siłę rywalek oraz inteligentnie zmienia rytm i rotację, co w dzisiejszym damskim wydaniu jest rzadkością. Finezja, spryt i mądrość to jej synonimy, a skróty i loby na zawsze pozostaną jej znakami rozpoznawczymi, które nie przestają zachwycać. Nawet serwis, do niedawna będący zaproszeniem rywalek do ataku, dziś posłany z rotacją, powodującą wysoki kozioł, coraz częściej uniemożliwia im strzały z returnu. Pewnie, że nie zawsze się udaje, bo przy tak wielu silnych ciosach zza siatki, na jakie jest narażona, zawsze udawać się nie może. Ale czy znacie inną tenisistkę, grającą w ten sposób i od lat należącą do ścisłej czołówki?

Wytrzymałość
Radwańska, jako że do defensywy spychana jest niezwykle często, przebiega po korcie dużo większy dystans niż rywalki. A biegając, musi jeszcze stawiać czoła bombom zza siatki i jakoś na nie odpowiadać. To wszystko powoduje, że pracuje i męczy się znacznie bardziej. W trakcie trwającego sześć tygodni azjatyckiego tournee Polka rozegrała 21 spotkań. Przez półtora miesiąca grała średnio jeden mecz na dwa dni. I ona to szalone tempo wytrzymała, mimo że w Singapurze była oblepiona plastrami i owinięta bandażami, a ból na pewno nie pozwalał o sobie zapomnieć. Lepszej nagrody za ten wysiłek dostać nie mogła, a nie byłoby jej, gdyby nie pomoc całego sztabu z trenerem Tomaszem Wiktorowskim, fizjoterapeutami Krzysztofem Guzowskim i Jasonem Israelsohnem czy Dawidem Celtem na czele.

Agnieszka Radwańska łamie kolejne bariery, udowadniając, że niemożliwe nie istnieje. W wielkim stylu podniosła się po nieudanej pierwszej części sezonu, wywalczyła bilet do Singapuru i wygrała turniej mistrzyń, pokonując w cztery dni trzy tenisistki z czołowej piątki rankingu. W trzysetowym finale popełniła 5 niewymuszonych błędów przy 53 Petry Kvitovej. To wynik kosmiczny i – niech mnie zagorzali fani statystyk poprawią, jeśli się mylę – największa w historii różnica w tym elemencie gry.

Chociaż apetyt rośnie w miarę jedzenia, bądźmy ostrożni w naszych marzeniach o tytule wielkoszlemowym. Polkę stać dziś na wszystko, a triumf w Masters może, ale wcale nie musi, okazać się dla niej trampoliną do kolejnych sukcesów. Najważniejsze jest to, że na zwycięstwa ma jeszcze czas. Radwańska w marcu skończyła 26 lat. Wkroczyła w najlepszy dla tenisistki wiek, co pokazuje historia. W ostatnich pięciu sezonach tylko trzy razy zdarzyło się, aby turniej wielkoszlemowy wygrała zawodniczka młodsza – dwukrotnie dokonała tego Wiktoria Azarenka, która triumfując w Australian Open 2012 i 2013 miała odpowiednio 22 i 23 lata i raz Petra Kvitova, zdobywając drugi tytuł na Wimbledonie w wieku 24 lat. A przykłady Sereny Williams, Na Li czy Flavii Pennetty dowodzą, że nawet po trzydziestce można sięgać po największe sukcesy. Bądźmy cierpliwi i bądźmy z nią bez względu na wyniki, bo łatwo jest nazywać się kibicem, gdy wszystko idzie jak z nut, dużo trudniej, kiedy przychodzą gorsze momenty. A gorsze momenty – jak to w sporcie – jeszcze nie raz się przecież pojawią.

10 lat temu Amelie Mauresmo wygrała turniej Masters, nie mając na koncie żadnego tytułu wielkoszlemowego. W kolejnym sezonie wygrała dwa – Australian Open i Wimbledon. Miała wtedy 26 lat…



Sztuka porażki

Nie zamierzam analizować porażek Agnieszki Radwańskiej z Marią Szarapową i Flavią Pennettą. Kto oglądał te spotkania, wie, co się stało. Kto zna tylko wynik, w połączeniu z relacjami wie wszystko, co wiedzieć powinien.

Awans Polki do półfinału pozostaje kwestią otwartą. Kiedyś reporter telewizyjny zapytał Simona Ammanna, czy może jeszcze odebrać Puchar Świata Adamowi Małyszowi. Odpowiedział: „matematyka podpowiada mi, że tak”. Dopóki więc matematyka pozwala nam wierzyć w wyjście krakowianki z grupy, nie ma potrzeby ocenianiać występu. I ja też nie będę tego robił przedwcześnie.

***

Radwańska zachowała się dziś jak prawdziwa mistrzyni wbrew odbierającym jej ten szlachetny tytuł. Wyszła i nie owijała na konferencji prasowej w bawełnę. Całą winę za porażki wzięła na siebie. Powiedziała wręcz, oczywiście inaczej dobierając słowa, że zawaliła. Nie było tłumaczenia, że kort za wolny, że oświetlenie źle na nią działo, że to czy tamto. Owszem, mówiła o zmęczeniu, ale w kontekście braku koncentracji, który też sobie wytknęła.

Sportowcem łatwo być, gdy wszystko idzie jak z płatka, a komplementy i gratulacje sypią się z każdej strony. Znacznie trudniej, kiedy mimo wcześniejszych aspiracji i rozbudzonych apetytów porażka podąża za porażką, a w kraju spada fala krytyki. Wtedy poznaje się wielkiego sportowca.

Pod adresem Rafaela Nadala w Madrycie, a potem Paryżu kierowana naprawdę trudne pytania. Momentami nieprzyjemne – nie dlatego, że złośliwe czy obrażające, ale dotyczące jego porażek. Potrafił odpowiedzieć z wielką klasą, spokojnie tłumacząc przyczyny i szukając ich raczej we własnych słabościach, aniżeli otaczającej go rzeczywistości. Radwańska sukcesów Hiszpanowi może pozazdrościć – klasy na pewno nie.

***

Na Wimbledonie, na kortach Rolanda Garrosa czy Flushing Meadows zagwarantowany występ ma około 100 czołowych tenisistek. Ale do WTA Finals zakwalifikowało się tylko osiem najlepszych w tym sezonie. Kiedy piłkarze wywalczyli awans do finałów mistrzostw Europy obok 22 innych drużyn (Francja jako gospodarz występ ma zapewniony), trafili na pierwsze strony gazet. Radwańska prędzej trafi na czołówki, przegrywając.

Kwalifikacja do WTA Finals ucieszyła, ale przeszła bez takiego echa jak porażka z Marią Szarapową. A usta krytykom Polki spróbowała zamknąć sama Rosjanka, w fantastycznym stylu rozbijając dwa dni później Simonę Halep i pokazując, że nie przyjechała do Singapuru na poły zdrowa. Potwierdzała to także Flavia Pennetta. Losy jej kariery spoczęły w rękach właśnie Szarapowej, która może już w piątek odesłać Włoszkę na emeryturę.

Niedzielni krytycy po imponującej wygranej Rosjanki z Rumunką, wiceliderką światowego rankingu, w dużej mierze zamilkli. Nie podkreślali, że może to nie Polka była tak słaba, ale rywalka tak mocna? Nawet jeśli do szczytu formy sporo jej brakuje, co oddał pojedynek z Pennettą, porażka z Szarapową ujmy nie przynosi. Bo tak grająca „Masza” to w tym momencie główna faworytka do zwycięstwa w całej imprezie.

***

Nic nie trwa wiecznie, także kariera Radwańskiej. Za kilka lat, kiedy za sukces będzie brany awans którejś z polskich tenisistek do czołowej „50”, na co się niestety zapowiada, smutna rzeczywistość rzuci inne światło na wyniki krakowianki. I pozwoli części krytyków dojść do wniosku, że może ten finał i dwa półfinały Wimbledonu, półfinał Australian Open, 16 tytułów, pięć występów z rzędu w WTA Finals i kilka lat regularnie w Top 10 nie były jednak takie złe…